Metale szlachetne to, najogólniej rzecz ujmując, metale odporne chemicznie, dzięki czemu mogą występować w naturze w stanie czystym, a po przetworzeniu odznaczają się trwałością i wytrzymałością.

Metali szlachetnych nie da się wytworzyć sztucznie, ludzką ręką, być może dlatego są uważane za tak cenne. Ich wartość oraz walory estetyczne sprawiają, że wciąż są pożądanym materiałem, szczególnie jako tworzywo do wyrobu biżuterii.

Srebro to wśród metali szlachetnych taka troszkę „miss publiczności”. Złoto i platyna, królujące pośród obrączek ślubnych oraz pierścionków zaręczynowych, są niewątpliwie bardziej cenne i trwalsze niż srebro. Ale to właśnie ono, ze względu na przystępną cenę oraz łatwość obróbki, zdominowało rynek biżuteryjny.

Blog Bukowiec - Bożena Jakubowska - Hebbe - srebrne rurki i srebrny drut

Srebrne rurki i srebrny drut.

[fot. Bożena Jakubowska 'Hebbe']

Srebro występuje między innymi w Kanadzie, Peru, Australii, Meksyku i Stanach Zjednoczonych, oraz Polsce. Jego temperatura topnienia wynosi 963 stopnie Celsjusza, a ciężar właściwy 10,5 (w porównaniu ze złotem, srebro jest prawie dwa razy lżejsze).

Srebro jest materiałem bardzo plastycznym, z jednego grama tego metalu można wyciągnąć drut o długości aż 1500 metrów! Przyjmuje się, że „czyste” srebro (tzw. fine, czyt. „fajn”) zawiera 99,9% tego metalu. Czyste srebro ma piękny, srebrzysto-biały połysk, jednak wbrew obiegowej opinii biżuteria rzadko wykonywana jest w całości z czystego srebra, ponieważ jest ono zbyt miękkie, aby zapewnić odpowiednią sztywność wyrobu (podobnie jest ze złotem). Najczęściej fine łączy się ze srebrem próby 925 (która jest standardem uregulowanym ustawowo), czyli stopem, który zawiera 92,5% srebra, oraz 7,5% innych metali (w następnym wpisie postaram się przybliżyć kwestię, kiedy używać jakiej próby). Innymi słowy, w 1000g takiego stopu znajduje się 925g czystego srebra oraz 75g dodatków stopowych. Głównym składnikiem stopów, obok srebra, jest miedź. Dodatek miedzi (która jest metalem twardszym niż srebro) pozwala uzyskać materiał srebrny o odpowiednim stopniu twardości.

Podstawową formą, w jakiej srebro jest dostępne, jako materiał do wyrobu biżuterii, jest granulat czystego srebra. Jednak na rynku coraz większy jest wybór gotowych półfabrykatów, takich jak blachy, rurki, profile i druty o różnych grubościach, które można ciąć, kształtować i łączyć ze sobą, oraz szereg półproduktów, takich jak zapięcia, łańcuszki, szpilki, kulki.

Blog Bukowiec - Bożena Jakubowska - Hebbe - srebrna taśma i srebrna blacha

Srebrna taśma i srebrna blacha.

[fot. Bożena Jakubowska 'Hebbe']

——————————

Bożena Jakubowska ‘Hebbe’

http://www.hebbe.pl

Sztuka pięknej biżuterii.